Τετάρτη, 18 Νοεμβρίου 2009

Έτοιμος να επαναλειτουργήσει ο CERN


Μετά από εκτεταμένες επισκευές, που διήρκεσαν πάνω από ένα χρόνο και πλέον ολοκληρώθηκαν πλήρως, ο μεγάλος επιταχυντής αδρονίων του CERN, θα τεθεί σε επαναλειτουργία πιθανότατα αυτό Σαββατοκύριακο, σύμφωνα με το BBC και τον «Γκάρντιαν».

Παρόλα αυτά, οι αρμόδιοι του Ευρωπαϊκού Οργανισμού Έρευνας Στοιχειωδών Σωματιδίων αποφεύγουν να δημοσιοποιήσουν την ακριβή ημερομηνία και ώρα που οι πρώτες ακτίνες πρωτονίων θα σταλούν στο μήκους 27 χλμ. υπόγειο κυκλικό τούνελ, σε βάθος 100 μέτρων κάτω από τα γαλλο-ελβετικά σύνορα. Ο επιταχυντής –η δημιουργία του οποίου κόστισε γύρω στα 10 δισ. δολάρια- είχε διακόψει τη λειτουργία του το Σεπτέμβριο του 2008, λίγες μέρες μετά την πανηγυρική εγκαινίαση των εργασιών του, όταν λόγω σοβαρού ηλεκτρικού τεχνικού προβλήματος υπέστησαν ζημιά 53 από τους συνολικά 1.624 σούπερ-μαγνήτες του και προκλήθηκε εκτεταμένη διαρροή υγρού ηλίου στο τούνελ (το ήλιο χρησιμοποιείται για να κρατά χαμηλά την θερμοκρασία του επιταχυντή). Οι επιστήμονες του CERN, οι οποίοι θα επιχειρήσουν να αναπαράγουν τις συνθήκες που επικρατούσαν λίγο μετά το αρχικό «Μπινγκ Μπανγκ» της δημιουργίας του σύμπαντος, θα ξεκινήσουν συγκρατημένα την επανέναρξη της λειτουργίας του μηχανήματος, στέλνοντας ακτίνες από αντίθετες κατευθύνσεις, προκειμένου να συγκρουστούν, αλλά με ενέργεια μόλις 450 δισ. ηλεκτρονιοβόλτ, πολύ κάτω από τις πραγματικές δυνατότητες του επιταχυντή, έτσι ώστε πρώτα να βεβαιωθούν ότι δεν υπάρχει κίνδυνος για νέο «φιάσκο». Μόνο όταν όλα πάνε καλά, οι συγκρούσεις σωματιδίων θα γίνουν με ακτίνες υψηλών ενεργειών, οπότε και θα αρχίσει στην πραγματικότητα το ουσιαστικό ερευνητικό έργο του CERN, που ελπίζεται να ανοίξει νέους ορίζοντες στη φυσική και στην κατανόηση της ύλης, με πρώτη και πιθανότερη την ανακάλυψη του μυστηριώδους «μποζονίου του Χιγκς». Όποιος το βρει, έχει εξασφαλισμένο το Νόμπελ Φυσικής, αλλά ο ανταγωνισμός είναι μεγάλος και ο ανταγωνιστικός αμερικανικός επιταχυντής Tevatron του Fermilab έχει –όσο το CERN επιδιόρθωνε τη βλάβη- προλάβει να πάρει κεφάλι στην κούρσα..

Δεν υπάρχουν σχόλια:

Δημοσίευση σχολίου